Aamulehti, Hyvä elämä 27.10.

Tamperelainen toimitusjohtaja sai Norjan kuninkaalta ensimmäisen luokan ritarin arvon – "Jotain olen nyt saanut kuninkaan kädestä"

Timo Salli
Oslossa vieraileville Timo Salli suosittelee vierailukohteeksi upeaa oopperataloa. – Se on rohkea rakennus ja upea paikka, tuore ritari kehuu. Kuva: Tomi Vuokola

Kuninkaan myöntämä ansiomerkki myönnetään erityisen ansiokkaasta työstä Norjan etujen edistämiseksi. Katsan toimitusjohtaja sai tunnuksen perjantaina iltapäivällä.

Onneksi olkoon toimitusjohtaja Timo Salli, olet tuoreen kuninkaallisen ansiomerkin omistaja.

Oliko sinulle yllätys, että arvokas norjalainen huomionosoitus tuli juuri sinulle?

–Ainahan se on yllätys. Mutta, jos on pitkään palvellut Norjaa, tällainenkin ansiomerkki saatetaan myöntää. Ei tosin kaikille.

Koska kuulit sen myöntämisestä?

–Jokin aika sitten. Luovutus on tarkoituksella ajoitettu suurlähettilään vierailuun pormestarin luona.
Avaako ritarin arvo lisää ovia Norjassa?
–Sitähän ei vielä tiedä, mutta jotain olen nyt saanut kuninkaan kädestä.
Osataanko Suomessa arvostaa tarpeeksi kuninkaallisia ansiomerkkejä?
–En osaa sanoa, sillä meillähän ne ovat aika harvinaisia. Eihän Suomessa usein saada kuninkaallisia ansiomerkkejä, koska meillä ei ole omia kuninkaallisia.
Tiedätkö, onko vastaavaa ansiomerkkiä kellään toisella suomalaisella?
–On kyllä.
Aiotko lisätä arvonimen käyntikorttiisi?
–En. Sellaiseen ei ole tarvetta.
Työskentelet Norjan kunniakonsulina, kuinka paljon tehtävä työllistää varsinaisen työsi ohella?
–Vaihtelevasti. Vientitoiminnassa on siihen liittyviä tehtäviä. Lisäksi autan norjalaisia toisinaan esimerkiksi passiasioissa. Helsingissä on suurlähetystö, mutta Tampereen seudulla minä olen tavallaan pieni pala Norjaa. Kunniakonsuleita on Suomessa 11. Kunniakonsulit toimivat niin liike-elämän kuin vaikka taiteen saralla norjalaisen kulttuurin edistäjinä.
Muistuttavatko suomalaiset ja norjalaiset toisiaan?
–Kyllä. Olemme suoraviivaisia, emmekä ehkä aina niin diplomaattisia vaikka ruotsalaisiin verrattuna, mutta siksi ymmärrämmekin niin hyvin toisiamme. Suomi myös kiinnostaa norjalaisia yhä enemmän. Myös bisnesmielessä. Vaikka öljyn hinta on vähän matalalla, Norja on vauras maa. Meidän pitäisikin harrastaa vielä paljon enemmän pohjoismaista yhteistyötä. En aina ymmärrä, miksi suomalaiset eivät halua sitä enempää. Emme esimerkiksi opiskele pohjoismaisia kieliä niin mielellämme.
Suomessa seurattiin äskettäin innolla norjalaissarja Skamia, joka toi norjalaisen elämänmenon tutuiksi varsinkin nuorille. Katsoitko yhtään jaksoa?
–Kyllä katsoin. Se oli hyvää realismia ja siinä oli selkeä positiivinen vire. Ei menty negaation kautta niin kuin meillä Suomessa on joskus tapana.
 

Ansiomerkki voidaan myöntää erityisen ansiokkaasta työstä Norjan etujen edistämiseksi. Kuva: Tomi Vuokola

Mitä paikkaa Norjassa suosittelisit suomalaisille turisteille?

–Lofootteja. Se on käsittämättömän hieno paikka. Sopii meille suomalaisille, koska siellä on vähän ihmisiä ja upea luonto. Meri on lähellä, mutta silti pääsee myös vuorille. Vaikka laskemaan.

Kuka on suosikkisi norjan kuningasperheessä?

–Tietysti kuningas. Hän on purjehtija, joka edusti maataan Suomen 1952 olympialaisissakin. Ja kuningatar on erittäin sydämellinen ja lämmin ihminen. Kuningas on vähäsanaisempi, kuningatar hoitaa sosiaaliset tilanteet sujuvasti.

Kirsikka Otsamo
Aamulehti